百度的AI理想国:AI是每一个普通人的传奇

二十一世纪商业评论2018-07-05 03:43:51

“阿波龙”无人小巴、“新石器”无人货车、智能客服、“昆仑”芯片.......7月4日,在2018年百度AI开发者大会,李彦宏秀出了百度AI技术的新成果,兑现了一年前L4无人车量产的承诺。


但是,李彦宏的着眼点并不只有产业,在主题演讲中,他明确回应了普通人从“数字鸿沟”到“智能鸿沟”的潜在焦虑和不安,展示了AI时代百度的美好理想:所有人都有机会平等、便捷地获取AI能力。


AI普及化浪潮:

从中国制造到美国安防


过去一年,百度开放了110余项AI核心能力,包括语音、图像、自然语言处理、视频、增强现实、知识图谱等,悄然引发了一场AI的普及运动,AI技术正向各个领域渗透。

 

周余清是圣象地板丹阳工厂的地板分拣员,之前,她的工作就是靠眼睛,每天一片片地分拣地板,进行质量监测,一天工作11-12个小时,她形容自己的工作“就像上了发条的闹钟一样”,眼睛也疲劳,她和数十名工友一天分拣的地板能铺几十亩地,但是,年轻人越来越难以忍受这种机械重复。


圣象地板周余清


现在,周余清的车间采用了百度AI技术,结合工业摄像头,AI充当了她的“眼睛”,帮助她的处理量从每天200平升到400平。“摄像头一扫,就能辨别地板好坏,比我做了三年还准”,周余清感慨说,“以前感觉智能离得很远,现在发现就在身边。”

 

在青岛,托尔泰克机器人公司创始人尹本强,利用百度Apollo自动驾驶开放平台的技术,通过改装越野车,研发了整套农业场景机器人解决方案,可完成果园里割草、喷药、采摘等一系列工作,实现果园生产的“无人值守”。

 

在北京郊区平谷,2017年夏的大桃丰收季,桃农们用上了智能大桃分拣机,基于百度PaddlePaddle深度学习平台,分拣机能按照大桃的大小、颜色、品相自动分拣,大大降低了人工成本。


百度的AI能力甚至输出到了海外,美国零售安防提供商Checkpoint基于百度AI技术,通过与普通摄像头结合,打造智能抓拍机,用于监视超市购物车下层是否有未付款商品,并精准排除残疾人购物车及儿童购物车,模型准确率达到95%以上,远超此前靠传感器判断的准确率。

 

“过去,我们讲‘用电量’是衡量一个经济是否繁荣、是否健康的指标,今后我们可以用‘用脑量’来衡量一个行业智能化的程度,”李彦宏说,过去一年,百度语音、视觉以及自然语言处理的调用量,有了爆发式增长,“开发者所属的行业遍及了几乎所有我们想到的行业,从文化娱乐到企业服务,到教育培训、金融、交通物流、智能硬件、生活服务等各个方面,都有我们的AI开放能力。”




智能新能源:由AI成为IA


“无论你在哪里,无论你从事什么行业,我们都希望你能够平等、便捷地获取AI能力,至少获取百度的AI能力。”对于AI技术的潜在效应,李彦宏的思考并未止于商业层面,更着眼于AI对于大众福祉的影响。


鲜有人质疑AI在效率层面的价值,但是,更多人担忧其在公平层面的效果,忧虑AI将毁掉自己的工作,由“数字鸿沟”扩大到“智能鸿沟”,造成新的不平等,尤其是高薪资、以专业技能安身立命的中产阶级,正眼睁睁看到AI在法律、会计、证券、医疗等攻城略地,开始抢夺他们的机会,恐惧自己沦为AI进化的牺牲品。


其实,历史充斥了自动化技术颠覆人类的担忧,迄今为止,从未真正变成现实。


美国波士顿大学经济学家赞姆斯·贝森,曾用1980-2013年间的政府数据,系统研究了计算机、软件、自动化技术对于317个职业的影响,他的发现与普通人的认知大相径庭,“使用计算机较多的职业就业率增长显著。”


以自动取款机(ATM)为例,其1990年代大量部署,银行柜员的人数没有削减,恰恰相反,2000年以来,全职银行业柜员的数量年增长2%,原因在于,ATM降低了银行开设分支机构的成本,柜员常规的现金业务处理固然变得不重要,市场营销与人际交往的需求变得旺盛起来。


同样的悖论例子包括:1980年代开始,条形码扫码器大范围推广,减少了18-19%的收账时间,收营员的人数一直在增加;1990年代末,美国电子商务迅猛发展起来,从事销售职业的总人数也一直在保持增长。


人们对AI技术的焦虑,部分是源自于一种简单的线性逻辑,并没有意识到,AI将会创造大量全新的岗位需求,比如数据科学工程师、AI产品经理等,它会改变银行柜员、法律助理、会计师等工作的常规技能,将是更可能的结果是,帮助他们从机械、重复、耗时的工作中解放出来,专注于更具创造力、协作性、人际沟通的部分。


美国学者托马斯·弗里德曼(《世界是平的》作者)就乐观预言,新技术和工具将帮助我们一臂之力,AI会成为IA(IntelligentAssitant,智能助理),政府、企业和社会组织均可应用AI技术,开发出各种在线、移动教育平台,帮助所有人学习AI,放大、扩展人力智能的边界,人们不仅学得更快,且能反应更快,行事更机敏,将AI转为多形式的智能。


以AI赋能于人,是李彦宏的一以贯之的理想,他曾经说,“人工智能技术能认识人的时候,为什么还需要拿护照去排队呢?每一个人都应该有一个机器的助手,人做简单的,让人快乐的事,而不是繁琐的、浪费时间的事。”


这一次,他更清晰地描述了百度的路径,“我们要通过数据、算力和算法的不断替代和不断开放……让每一个开发者接触到全球最先进的AI技术,让每一个公司、每一个企业方便地使用最先进的AI能力。


如今,百度丰富、可组合的AI技术数量远超其它同类平台,并通过开放多层次的服务体系赋能每个开发者、创业者、产业同行,此外,百度在国内将深度学习平台PaddlePaddle全面开源,为广大开发者提供算法层支持。


在百度规划的路线图上,AI将是未来的基础设施,提供一种新型智能化资源,“渗透到经济和社会的毛细血管当中”,像工业时代的电力一样,人人都可平等取用。家用电器革命将妇女从繁重的家务中解放出来一样,AI的普及化,会赋予所有人更多自由。


当然,AI技术的社会效应并不会均衡分布,一些敏锐的先行者,已经利用EasyDL这样的平台,学习、了解并运用AI,创建各种全新的应用,比如开发无人政务机、盲人导航系统、自动驾驶轮椅等,成为百度AI开放和开源的受益人


在现场,李彦宏致敬了这些应用开发者,他们很多是95后的学生,稚气未脱,这些年轻人都在跃跃欲试,AI时代真的还远吗?

(本文为商业策划案例)


阅读原文

TAGS:李彦宏aI 技术智能百度