苹果公司进化史:赢在失序时代的组织跃迁 | 书摘

二十一世纪商业评论2018-07-10 09:59:00


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苹果在20多年的时间里是如何进化的?

 

生物学的进化论告诉我们,适应过程会在很长的时间跨度中逐步发生。当气候变冷,那些外表偏白毛皮厚实的动物有更大的生存概率,并一代一代地将基因遗传下去,物种缓慢地适应地适应环境变化。


但这个观点忽视了个大问题:如果环境特征并不是逐渐变化的,而是间歇性突发呢?气候变暖或食物供应的巨大转变又会带来什么后果呢?这种情况下,依赖连续性变化无疑是死路一条。


所以说,需要使用另一套达尔文理论——间歇平衡论:漫长的渐进式变化会周期性地被巨大的跃迁式变化打断,那些在新环境中借得东风的物种就能赢得生存机会。


企业组织同样如此。研究证明,大量组织会受到环境压力的影响:组织在进化的长期过程中既通过渐进的方式的适应环境,也时不时要依靠一些非连续的方式实现飞跃。


那么企业到底如何从一元性组织进化到二元性组织?从苹果公司的进化案例中,或许能清晰看到进化是如何发生的。


乔布斯时代——创新


在起步阶段,苹果电脑公司就是一个小组,设计生产和销售个人电脑的小组。随着它越来越成功,一个正式的组织诞生了。所以,职能型组织的模样开始显现:分配角色和职责,设立会计和薪资的基本系统、建立企业文化等。


那些与苹果的价值匹配,并遵守其文化标准的人留了下来,而那些认为乔布斯和斯蒂夫· 沃兹尼亚克的想法太过狂热的人则退出了。


可以看到,早期苹果的组织结构与其战略、以及赖以实现战略的关键任务保持了一致。对于实现单一的产品战略而言,公司体系恰好能保障最终成果和各流程处于可控的状态。



约翰· 斯卡利时代——变异


随着持续的成功,苹果公司出现了几个不可阻挡的变化。首先,它的规模变大了,也就是说,增加了更多的结构和系统。企业文化的变化反映出了新的挑战,苹果的战略也不得不改变了。


这是苹果的第一次跃迁式变化,即从销售单一产品到打造完整的产品线,这是由苹果公司主动进行的。


从此,一家销售苹果个人电脑及“苹果II”的单一产品公司,变成了一家提供更多种产品的销售商,它面临的市场竞争越来越激烈了。公司放弃了专一的战略,朝着扩大市场覆盖面的方向转移。这一战略转移就需要在组织结构、人员、文化和关键任务上有进一步的调整。


闹得满城风雨的苹果董事会罢免乔布斯的事件就反映出了该公司的判断:约翰·斯卡利(John Sculley)更适合领导更大、产品更多样化的公司。


迈克尔· 斯宾德勒时代——成熟


后来,计算机行业的持续进化,IBM 的PC 机和其他跟风者纷纷登场。微软的Windows 操作系统颠覆了苹果在易用型图形化界面上的控制权,并引发了三大互不兼容的操作系统,即Mac、IBM 的OS/2 和Windows 之间的竞争。等到Windows 成为操作系统的行业标准之后,竞争的焦点就转移到了成本、质量和效率上。


面对着这样的现实,苹果的管理者不得不再一次平衡战略、组织结构、人员和文化之间的一致性。


于是,斯卡利最终在1993年被解雇,苹果董事会任命迈克尔·斯宾德勒(Michael Spindler)担任CEO。斯宾德勒在当时市场的核心任务是提升效率、降低差距,并且将苹果的软件树立为操作系统中的行业标准。在苹果的业绩停滞不前的时候,苹果董事会选择了一位企业转型专家吉尔· 阿梅里奥(GilAmelio)来完成斯宾德勒未竟的事业。


可以看到,苹果公司新的高管团队发起了第二次跃迁式变化,即寻求在成熟市场中竞争和重新建立市场领导地位,这次跃迁则是由业绩危机产生的。


此后因为技术竞争苹果又几经波折,而阿梅里奥无法扮演精神领袖的作用,更无法让濒临四分五裂的公司整合在一起,最终下台。苹果公司董事会邀请乔布斯重新担任CEO。


新兴和成熟市场的竞争法则


我们可以看到,在长期的渐进式变化中,苹果公司时不时会出现一些非连续的跃迁式变化,这以规律几乎就是当下所有组织面临的竞争常态。


任何一个公司都需要渐进式变化来增进短期内的战略、组织结构、人员和文化之间的一致性。对于短期成功而言,渐进式变化不可或缺,但是它并不足以带来长期的成功。因为同一类产品在不同阶段需要的竞争力、战略、结构、文化和领导技能大相径庭,绝不是短期的渐进式变化能够一次性解决的。


也就是说,任何企业想要保持良好稳定的效益,就一定要渐进式变化和跃迁式变化同步进行,在这两个变化中,组织管理者就必须建立和管理二元性组织,保持关键任务、正式的组织、人员和文化这四大构件之间的一致性,让组织始终处于高潜能的能量状态。


只有这样,企业才能以新技术、创新和灵活性在新兴市场开拓天地,以成本、效率和渐进式创新在成熟市场继续站稳脚跟,同时取得今天和未来的成功。(本文摘自《创新跃迁》,迈克尔·塔什曼,查尔斯·奥赖利三世著,苏健译,湛庐文化出品)


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